Despertar Nacional

20 de Junio

FUENTE: SALA DE PRENSA

http://www.prensa.argentina.ar/2011/06/20/20838-estudios-fisicos-quimicos-y-sociales-de-las-cenizas.php

 

Convocatoria a científicos

Estudios físicos, químicos y sociales de las cenizas

El Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación
Productiva convocó a investigadores de universidades y otros organismos
nacionales a integrar un comité para estudiar las consecuencias físicas,
químicas y sociales derivadas de la erupción del volcán Puyehue. Se
establecerán líneas de trabajo futuro

 

El comité científico interdisciplinario convocado
por el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva para estudiar
las consecuencias físicas, químicas y sociales derivadas de la erupción del
volcán chileno Puyehue comenzará sus actividades la semana próxima y su tarea
apuntará además a “establecer líneas de trabajo futuras”, anunció el
la cartera.

La convocatoria está dirigida a investigadores de las casas de altos estudios y
organismos integrantes del Sistema Científico Tecnológico Nacional, cuya labor
coordinará el rector de la Universidad Nacional de Río Negro, Juan Carlos Del
Bello.

Estudios realizados

Dos profesionales de la Universidad Nacional del Comahue y de la Universidad
Nacional de Río Negro (Grosfeld, J. y Puntieri J.), ya difundieron un trabajo
sobre los efectos de las cenizas volcánicas en la vegetación de la zona,
titulado “Algunos efectos de las cenizas volcánicas en la
vegetación”.

El siguiente es el texto:

– La caída de cenizas volcánicas es parte de un ciclo natural en áreas de
actividad sísmica y volcánica como la cercana a Bariloche. De hecho, las
cenizas volcánicas constituyen un material de base sobre el cual se formaron
los suelos de la región andino-patagónica y son indirectamente responsables de
la vegetación característica que predomina en esta región.. Desde el punto de
vista del suelo, la deposición de material volcánico (tefra) es una primera
etapa en su lento desarrollo. En los años siguientes a esta erupción del Volcán
Puyehue, las cenizas seguirán en el ambiente hasta que sean incorporadas
definitivamente al suelo.

– El tamaño de partículas de la ceniza caída el día sábado 4 de junio de 201 en
Bariloche es similar al de una arena fina. Su incorporación efectiva en el
suelo puede contribuir a mejorar algunas propiedades físicas del suelo, como la
permeabilidad y la aireación, incrementando la porosidad y la retención de
agua, con lo cual se favorecería el crecimiento de las plantas. Sin embargo,
con posterioridad se han depositado cenizas de granulometría más fina podría
ocasionar una reducción en la capacidad de infiltración del suelo, aumentando
el escurrimiento superficial.

– Ambos tipos de depositos de cenizas constituyen un aporte de nutrientes
minerales que puede variar en su composición mineralógica. En ese sentido es
fundamental conocer la composición química del material que se depositó, ya que
de ello depende que la liberación de los nutrientes sea beneficiosa o
perjudicial para las plantas. Los efectos positivos o negativos de las cenizas
en la vegetación dependerán en gran medida del pH (gardo de acidez o
alcalinidad) del lixiviado que originen esas cenizas Se pueden producir tanto
acidificación como alcalinización del suelo según la composición de las cenizas,
pero el efecto de largo plazo tiende a ser ligeramente acidificante Otro factor
a tener en cuenta es la presencia de elementos potencialmente dañinos para las
plantas como azufre, flúor y calcio. También pueden encontrarse en
concentraciones más bajas zinc, bario, selenio, bromo, boro, aluminio, silicio,
cadmio, plomo, arsénico, y hierro y cobre.

– La liberación de los nutrientes minerales (fósforo, magnesio, y
micro-nutrientes) no sucede de forma inmediata, sino que se van a ir
incorporando al suelo a medida que se disgrega y se descompone la ceniza. Este
proceso puede durar decenas de años, sin que se vean efectos positivos a corto
plazo. En este sentido, el aporte de nutrientes derivados de las cenizas es
mucho menos rica en minerales necesarios para las plantas que la ceniza de
madera, empleada tradicionalmente como fertilizante.

– Los efectos directos de la caída de cenizas en la vegetación dependen del
espesor del manto de cenizas. Según agencias neozelandesas si el depósito de
tefra no compactada es: o de 1 a 5 mm: se pueden producir daños en algunos
cultivos o de 5 a 100 mm: enterramientos de pasturas y plantas bajas, la
mayoría de las pasturas se pierden con más de 50 mm de tefra o 100 a 300 mm:
daño severo a la vegetación arbórea o > 300 mm: fuerte mortandad de la
vegetación.

– Un efecto directo debido a la actual caída de cenizas puede ser una fuerte
inclinación o el desgaje de ramas, así como el desmoronamiento de árboles
debido al peso acumulado. También el impacto de las partículas gruesas de
cenizas impulsadas por el viento puede provocar abrasión y heridas sobre la
superficie de las hojas y/o flores y su composición química puede tener efectos
contaminantes que lleven a la muerte de hojas.

– Las lluvias, la alta humedad y el rocío, ocasionan que las partículas de
cenizas volátiles se adhieran a la superficie de las hojas y pueden interferir
sobre la fotosíntesis, transpiración y respiración de las plantas, incluso años
después de la erupción del volcán.

– Los efectos antes mencionados dependen en buena medida de la época del año en
que se produce la lluvia de cenizas. Afortunadamente, la erupción del volcán
Puyehue sucedió en el momento en que la mayoría de las plantas presentan
actividad metabólica muy baja, por lo que no se habría afectado el crecimiento
de las mismas. En el caso de las plantas caducifolias, el efecto debería ser
mucho menor que en las plantas perennifolias. De todas formas, debería ser baja
la proporción de plantas muy negativamente afectadas por esta erupción. Entre
ellas se encuentran las plantas recién germinadas o en crecimiento en este
momento.

– En zonas de estepa, las plantas palatables estarán menos disponibles para el
ganado. Además, el viento ene sas zonas puede producir alta removilización del
material depositado, y acumularlo en determinados sectores, dando lugar a la
formación de dunas que sepultan en parte la vegetación. En zonas productoras de
frutales o cultivos que dependen de la floración, el material movilizado por
vientos fuertes puede romper los brotes florales. Las especies que disponen sus
yemas a nivel del suelo pueden verse favorecidas por el efecto aislante de los
depósitos del volcán, que reducen las heladas.

– La germinación de algunas plantas en la próxima primavera puede estar comprometida,
dependiendo del espesor del manto de cenizas acumulado, su distribución
espacial en el suelo de los bosques y su consistencia. La caída de partículas
muy finas de cenizas puede llevar a formar un manto tipo “cemento” que
dificulte la germinación. Esto sería preocupante en los sectores donde ha
florecido la caña colihue, cuya regeneración depende en gran medida de la
germinación de las semillas que se liberaron después de la floración (pero que
ahora posiblemente estarían menos sujetas a la depredación por parte de aves y
roedores)..

– Otro tema a considerar es el de las plagas. En Los Antiguos, luego de la
erupción del Volcán Hudson en 1988, se observaron ataques severos de pulgones
en los álamos, orugas en las malezas y luego en los cultivos.

Bibliografía consultada:

– Cardenas .E. 2006. Peligros y riesgos volcánicos en Biogeografía: efectos
sobre la vegetación. IV Congreso Español de Biogeografía. Avila. España.

– GESVA-UBA 2010. Manual de Procedimiento ante caída de cenizas volcánicas.

– Institute of Geological
and Nuclear Sciences, Nueva Zelandia.

– Villarosa G.. 2008. Propuesta de zonificación y evaluación
preliminar del impacto de la caída de cenizas del Vn Chaitén. Informe Interno
INIBIOMA.

1 INIBIOMA. CONICET – Universidad Nacional del Comahue

2 Universidad Nacional de Río Negro

* javier.grosfeld@crub.uncoma.edu.ar

 

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